Tedious Days More×3

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カテゴリ: 電子書籍

パッと見で綺麗さの違いが判るなのに、近づけて見ると「あれ?意外とそうでもない?」なんて思ったりして、それでも(普通に本を読むように)少し引いて見ると違いは明らか。人間の眼って不思議だなー、というのが Kindle Paperwhite 2015年版の第一印象でした。

ってなわけで、本日発売の Kindle Paperwhite 2015年バージョンが届きました。

KindlePW2015_01


2012年に Kindle ストア日本版開設と前後して発売された Paperwhite 端末ですが、翌2013年には記憶容量とページめくりなどのスピードアップを計ったマイナーチェンジモデルが出たものの、昨年はモデルチェンジなく過ぎていきました。

代わりに昨年は 上位機種の Voyager が発売され、待望?の解像度アップやレスポンス向上だけでなく、薄く軽くなり、ページ送りボタン復活、フロントライトの自動照度調節、フラットスクリーンなども合わせて、電子インク端末としては申し分ない機能を持つことになったものの、お値段2倍。

Kindle の電子インク端末では月に5〜6冊くらい読んでいる私としては、「Voyager は魅力的で欲しいけど、2万円以上出すのはちょっとなあ」と躊躇っていました。

それから半年強、Kindle Paperwhite の新モデル 2015年バージョンが登場しました。

筐体は従来の Paperwhite そのままだけど
電子インク画面は Voyager 相当に高解像度化


というもの。

KindlePW2015_07
(初期画面でも高解像度が謳い文句の筆頭に)


Kindle Paperwhite は電子インク端末としては少々重め厚めだと感じている私にとって Voyager の軽さ薄さは魅力ですが、「とりあえず高解像度化による漢字の読みやすさ最重要」ということもあり、妥協して Paperwhite 2015 を予約しました。

ま、プライム会員は4千円引きの1万円強で買えるのに背中押しされたのは否めません(^_^;)



ただ、Voyager が欲しい欲しいと思っていても買う踏ん切りはいつまで経ってもつかないですし、なけなしのポイントとギフト券で賄えたので購入した次第です。

発売前にレビュー記事でも出てくるかと思いつつも(実はそれで購入判断するつもりだった)発売まで音沙汰はなく、今日から山ほどレビュー記事は出てくるでしょうから場末ブログでやることもないのですが、とりあえず使ってみた第一印象を簡単に述べてみたいと思います。


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未明から iOS 8 で話題持ち切りの中ではありますが、このタイミングで Amazon が Kindle 端末をリニューアルしました。ほぼ、毎年9〜10月にモデルチェンジするので定期的な更新ですが、今回の目玉は


9,980円の 6インチ小型タブレット「fire HD6」





高解像度化された「Kindle Vovage」


の2端末。ちなみにタブレットの方からは全て「Kindle」の文字が外れていて、「fire 何たら」のみになっています。

で、fire HD6 の方は安さをひたすら目指した端末であり、いま何枚もタブレットを持っている私としては別にどうでも良くて(6インチクラスのタブレットは欲しいが、コレじゃない)、悩むは「Kindle Vovage」。


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ワールドカップ寝不足で昼飯後の睡魔を抑えるのが大変な今日この頃ですが、皆さまにおかれましてはいかがお過ごしのことでしょうか。日本代表が終わってW杯も終わったような雰囲気が世間になくはないですが、面白い(というかシビアな)のはこれから。

忙しい分、早く寝ようと思っても午前1時まで仕事していると、ついついそのまま中継を見てしまいます。今日もアルゼンチンーナイジェリアは面白い試合でしたからねぇ。今夜1時からの米国−ドイツ、ポルトガル−ガーナは両方見たい…

とまぁ、W杯モードで意識がそちらばかりにいっているわけですが、一昨日、私が利用している電子書籍ストアの一つ、ソニーの「Reader Store」の iOS向けアプリが、よ〜〜〜〜〜〜やくコミック以外のテキスト系一般書籍に対応しました。

お知らせ|Reader™ Store|ソニー: ご利用機器のソフトウェアアップデートのご案内
iTunes の App Store で配信中の iPhone、iPod touch、iPad 用 ソニーの電子書籍 Reader™(EPUB3フォーマット専用)

Reader アプリは Android でも iOS でも以下のように、トップ画面に最初から「最近読んだ本」「最近購入した本」とともに「書籍」「雑誌」「コミック」の3カテゴリーが並んでいるのですが、従来 iOS版では「コミック」にしか購入書籍が反映されていなかったのが、「書籍」フォルダにも書籍が入るようになりました。

ReaderStoreApp4iOS2_1
(Reader Store で雑誌は買ってないので、そこは元々空です)


「書籍」フォルダを見ても、ちゃんと購入書籍が入っています。

ReaderStoreApp4iOS2_2


って、Reader Store で購入した書籍の 5分の1 くらいしか iOS版アプリに反映されないんですけど!?


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本年2月の北米から事業撤退を決めたソニー電子書籍ストア「Reader Store」が、続いて英国、ドイツ、オーストリアの欧州3カ国とオーストラリアからも撤退を決め、Reader Store ユーザーは北米と同じく Kobo へ移行措置が取られることが明らかになりました。

英国など4カ国でReader Storeがクローズ――Koboが受け皿に - ITmedia eBook USER

北米撤退時には国内向け Reader Store にて「今後ご提供予定のサービスのほんの一部をご案内」という情報がリリースされましたが、今回は……なにもなさそうです 今回もありました。

■ お知らせ|Reader™ Store|ソニー: 今後ご提供予定のサービスと今晩開始のキャンペーン予告
http://info.ebookstore.sony.jp/2014/05/post-c0a9.html

【追記】当初、新着情報を見て何もなかったので「今回は何もない」と書きましたが、Twitter で指摘があり、キャンペーン情報で上記のキャンペーン告知と今後の予定(au かんたん決済対応)が発表になっていました。

海外の Reader Store と国内では電子書籍のフォーマットや DRM も違いますが、北米と比べて決して大きな市場でもありませんし、何よりソニーは先日発表した決算でも厳しい状態でしたから、今すぐではなくても

遠くない将来には国内でもサービス終了かもなぁ…


という思いは正直しています。

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前回は、丸一年 Android の多機能さ、柔軟さにどっぷり使って慣れてしまった身が iPhone / iPad に戻ってきて

「機能的に多機能であり、日本語 IM のように決定的な優位性のある Android から iOS に戻るのは少し慣れが必要かな?」
「もしかすると Android 端末がメインのままになるかな?iPhone 5s はサブになるかな?」

などという危惧、ギャップに戸惑わなかったか?という点をダラダラと書きましたが、実際には戸惑うところか全くそんなことはなく、

ほぼ一瞬のうちにスマホは iPhone メインに、
タブレットは Nexus 7 とすぐ使い分け体制に


となりました。

思ったよりスムースという以上に、自分でも驚くほどの速さで、

「別に Android が嫌になって iPhone 5s を買ったわけでもないんだけどなぁ…」

と心の中で言い訳してしまうくらい。

もちろん、元々長年の iPhone/iPad ユーザーだったから、というのが第一の理由であることは否定できませんが、一ヶ月少々使ってきて「何故こんなにサクッと iPhone メインに戻ってしまったか?」ということを改めて考えると、以下の理由だったからでしょうか。


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昨日のパソコン事業 (VAIO) の売却に続いて、今朝もソニーのリストラ策ニュース。電子書籍ストア Reader Store の北米市場からの撤退が発表されました。

ソニー、電子書籍ストアを北米市場から撤退。ReaderユーザはKoboへ移行対応 - Engadget Japanese

まあ、ぶっちゃけ、Reader 端末への力の入れ方を見ていても、昨今のソニーは電子書籍市場にはもうあまり注力していないな、というのが感じられていましたが、ここでサクッと kobo へ乗り換えですか…という感じではあります。

Kindle は唯我独尊ですから、ユーザーの移行先としては NOOK か kobo だったわけですが、kobo を選択することで Kindle の(遠く離されてるけど)二番手は kobo に落ち着いていくのかも知れません。

そして、気になるのは国内の Reader Store ですが、今朝早々に以下のようなリリースがありました。


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昨日、角川文庫の電子書籍表紙の簡素化について少し書いたのですが、電子書籍関連で年末年始に話題になったのが、電子書籍ストア「エルパカBOOKS」サービス終了。

幸いなことに、楽天が「Raboo」を潰した時の酷いやり口に比べれば、エルパカBOOKS は Pontaポイントながら購入全額分を戻してくれる措置を受けられるので、まだ救いはあるでしょう。

尚、これまで弊社電子書籍サービスをご利用いただいたお客様へ、Pontaポイントによる過去ご利用いただいた購入金額をPontaポイントにて返金するサポートを実施予定です。 詳細はサービス上にて別途ご案内いたします。

エルパカBOOKS(電子書籍)サービス終了のお知らせ

これはエルパカBOOKS が単純なダウンロード型ではなく書籍閲覧時に認証必須と思われる仕組みのため(SIM カード必須など)、事前にダウンロードした電子書籍もサービス終了後は読めなくなるのですから、当然と言えば当然でしょう。

Pontaポイントでの返金相当に関しては、元々こんなマイナーなローソンの電子書籍ストアを利用する人なら、Ponta 依存も進んでいるでしょうから悪くないのかも…などと勝手に思っています。

どちらにしても、購入金額10%相当の楽天スーパーポイントをあげる、Kobo に移行するなら 40% 分にしてやる、といった楽天よりは遙かにマシです(あちらは当初 Raboo は Kobo に移行統合するとか言ってたのにも関わらず、でしたからねぇ)。

ただ、楽天が Raboo を潰した時は自社戦略の勝手な都合(としか見えないもの)でしたが、エルパカBOOKS は純粋な電子書籍撤退です。個人的には

電子書籍ストア淘汰(撤退)の時代が始まったかな…


という印象でした。


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一昨日配信開始の角川文庫の電子書籍では全て本来の表紙がなくなっており、個人の Kindle 出版でもやらないような簡易表紙になっていることが話題になっていました。

Kindle 系アフィリエイトブログあたりでも盛んに取り上げられていましたが、KADOKAWA 本家本元の BOOK☆WALKER でも

KadokawaEbookCover1

KadokawaEbookCover2


こんな感じなので一部の電子書籍ストアだけではなく全社共通なのでしょう。これが KADOKAWA ないし角川文庫としての今後共通した方針なのか、たまたま年末年始休暇が絡んで間に合わなかったとかの事情があるのかは判りません。

この簡易表紙化に対してはネットでも賛否両論…というよりは殆ど否定的な意見が言われていますが、私個人としても

金取って売ってるくせに、青空文庫レベルかよ!


としか言いようがありません。

定価を半額以下にディスカウントとかなら判りますけど、正価ないし近い金額でコレはない。電子書籍を推進しようとして色々やっている割には、ちょっとね…と思います。何らかの事情があって、いずれ元に戻る(電子書籍なら再配信可能だし)ことを期待したいと思います。

ただ、個人的にはレコードや CD の時もそうですが、カバー(ジェケット/表紙)というのは大切な存在だと思っていますけれど、

音楽好き、本好き以外や、若い世代にはどこまでカバーが重要なのだろう?


とも思うわけです。

表紙重要、ジャケット大切。そういう気持ちは、音楽や本が好きな自分や、そういう趣向の人間、私たちのような世代にとっては当然であっても、そうではない人、そうではない世代にとっては、どこまで価値があるモノなのか、と。


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年末年始休みも今日で終わりというところが多いわけですが、年末年始期間中に行われていたネットストア関連のセールも今日あたりが最終日というところも多いようです。

電子書籍ストアも各社、年末年始に向けてキャンペーン/セールを行っていますが、概ね今日明日あたりが最終日であったり、今週のいずれかの日に期限を設定しているセールも多いようです。

ってなことで、とりあえず自分が使ってる、たまに見ている電子書籍ストアの主な年末年始キャンペーンの期限を、幾つか簡単にまとめてみました。


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みんな大好きキャッシュバック(という名の実質ポイントバック)が盛んなことで有名な BOOK☆WALKER

昨年10月の KADOKAWA グループ統合時に角川系電子書籍全品 50% キャッシュバックと実質的に半額近い値段で売ったり、12月に角川以外の書籍で行って話題になり、電子書籍ストアとして他の大手と変わらない歴史がある割にはマイナーだった BOOK☆WALKER もすっかり名を売った昨年だったように思います。

そのせいか、年越し30分限定で行われた 108冊を 100円で売るセールは、サーバーが一時死にかけてたくらいの重さでした。まあ、「え?108冊全部ラノベ?」という感じであり、割とすぐに激重状態はなくなりましたが…

さて、そんな BOOK☆WALKER はまた年明けもキャンペーンを2つ行っています。
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